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  • Edición impresa de Mayo 16, 2017.

Por una mala cosecha, aumenta el precio del aguacate

El precio del aguacate se duplicó en lo que va del año. El aumento de demanda mundial que está teniendo la fruta y los problemas de producción en California y México dispararon su valor en el mercado. En EE.UU., su alto costo obligó a los restaurantes a ofrecer el guacamole fuera del menú. La que puede ser la fruta de moda en todo el mundo, puede morir de éxito ante la falta de suministro en los mercados.

El aguacate traspasó fronteras. De un ingrediente básico en la cocina mexicana, se convirtió en el desayuno de moda entre los jóvenes y un fetiche para alguno de los chefs más mediáticos en Europa, hasta que por sus propiedades nutritivas llegó al consumidor medio para dejar de ser un producto exótico y ser un básico en ensaladas o de postre. 

La demanda en Europa subió un 30% en los últimos años y conquistó los mercados de China y Turquía multiplicándose las exportaciones. En pocos años, Estados Unidos se puso a la cabeza como el mayor mercado del mundo para la fruta de origen mexicano con un consumo por persona de más de 30 kilos al año frente a los 15 kilos que se registraban en 2006, según recoge Bloomberg.

En el momento de mayor demanda mundial del aguacate se produjeron las peores cosechas que se recuerdan en años en el mayor productor del mundo, México. El país registró una caída de producción del 20% por las malas condiciones meteorológicas con inundaciones. La situación se agrava porque el 82% de los aguacates mexicanos son vendidos en EE.UU. y la producción de California, que abastece buena parte del consumo interno, descendió casi un 60%, según el Departamento de Agricultura de EE.UU.

La consecuencia es que el precio del tipo de aguacate más vendido, Hass, duplicó su valor en lo que va de año. Desde los 12 euros la caja de 10 kilos de productos de principio de año, ahora se paga por encima de los 25 euros. La situación está afectando al resto del mercado internacional y se teme que el incremento de precio se traslade con fuerza a Europa.

“Estados Unidos necesita aguacate extra y se espera que Perú desvíe sus exportaciones europeas al vecino del norte, para aprovechar la crisis en la cosecha”, explica Óscar Martínez, importador y productor español de aguacate, a Financial Times. El país de América Latina se encuentra entre los diez mayores productores del mundo con una producción de 215,000 toneladas anuales. Como otros países, la demanda de Estados Unidos ofrece una oportunidad para rascar cuota de mercado a nivel mundial. El riesgo es que Europa y los nuevos mercados de China y Turquía se queden desabastecidos. 

“Hay una explosión de la demanda que necesita ser cubierta”, indica Nicolaus Vorwerk, director de Ágora, que exporta guacamole de México a Europa y Asia. Y señala que las cadenas de comida rápida en China y otros países descubrieron que el guacamole tiene un enorme éxito en sus productos como salsa. En Estados Unidos, muchos restaurantes ofrecen fuera de carta el aguacate o guacamole cuando su costo no es rentable para los menús.

 

 


 

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